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Alexandre Ier (roi des Hellènes)

Alexandre Ier de Grèce (en grec moderne : Αλέξανδρος Αʹ της Ελλάδας / Aléxandros tis Elládas) est né au palais de Tatoï, près d’Athènes, le et décédé à ce même endroit le . Il est roi des Hellènes du à sa mort.

Alexandre Ier
(el) Αλέξανδρος Αʹ
Illustration.
Le roi Alexandre Ier.
Titre
Roi des Hellènes
–
(3 ans, 4 mois et 15 jours)
Premier ministre Aléxandros Zaïmis
Elefthérios Venizélos
Prédécesseur Constantin Ier de Grèce
Successeur Pávlos Koundouriótis
(régent de Grèce)
Constantin Ier de Grèce
Biographie
Titre complet Roi des Hellènes et
prince de Danemark
Dynastie Maison de Glücksbourg
Date de naissance
Lieu de naissance Tatoï (Grèce)
Date de décès
Lieu de décès Tatoï (Grèce)
Père Constantin Ier de Grèce
Mère Sophie de Prusse
Conjoint Aspasía Mános
Enfants Alexandra de Grèce
Religion Orthodoxie grecque

Alexandre Ier (roi des Hellènes)
Monarques de Grèce

Deuxième fils du roi Constantin Ier, le prince Alexandre succède à son père en 1917 après que les Alliés ont contraint ce dernier et son fils aîné, le diadoque Georges, à partir en exil en Suisse. Sans réelle expérience politique, le nouveau souverain est privé de tout pouvoir par les vénizélistes et emprisonné dans son propre palais. Son Premier ministre, le Crétois Elefthérios Venizélos, gouverne en effet avec l’appui des puissances de l’Entente. Réduit au statut de fantoche, Alexandre Ier soutient toutefois les troupes grecques dans leur guerre contre la Bulgarie et l’Empire ottoman. Il devient finalement le souverain d’une Grèce considérablement agrandie après la Première Guerre mondiale et le début de la guerre gréco-turque de 1919-1922.

En 1919, Alexandre Ier contracte une union inégale avec Aspasía Mános, une jeune fille issue de l'aristocratie phanariote. Le mariage provoque un énorme scandale en Grèce et au sein de la famille royale, ce qui oblige Aspasía à quitter le pays pendant plusieurs mois. Peu de temps après avoir été autorisé à retrouver son épouse, Alexandre est mordu par un singe domestique et meurt de septicémie. La disparition du souverain cause alors d’importantes difficultés politiques en Grèce et pose la question de la survie de la monarchie, comme de celle du régime vénizéliste.

Famille

Alexandre Ier est le deuxième fils du roi Constantin Ier (1868-1923) et de son épouse la princesse Sophie de Prusse (1870-1932), elle-même fille de l’empereur Frédéric III d’Allemagne (1831-1888) et de sa femme la princesse Victoria du Royaume-Uni (1840-1901).

Alexandre a donc la particularité généalogique d'être à la fois l'arrière-petit-fils du roi Christian IX de Danemark (1818-1906), surnommé « le beau-père de l'Europe », et celui de la reine Victoria du Royaume-Uni (1819-1901), surnommée la « grand-mère de l'Europe ». Il est également le neveu du Kaiser Guillaume II d'Allemagne et un proche parent du tsar Nicolas II de Russie et du roi George V du Royaume-Uni.

Le , Alexandre Ier épouse secrètement, à Athènes, l’aristocrate[N 1] grecque Aspasía Mános (1896-1972), fille du colonel Pétros Mános (1871-1918), et de son épouse Maria Argyrópoulos (1874-1930). De cette union inégale[N 2], reconnue seulement en 1922 par le Parlement hellénique, naît une fille posthume :

Biographie

Un groupe de six personnes posant sur le quai d'un port.
Le roi Constantin Ier de Grèce (portant un chapeau melon) entouré de ses enfants le prince Paul, la princesse Hélène, le diadoque Georges, la princesse Irène (à gauche) et le prince Alexandre (à droite) en 1913.

Enfance

Deuxième fils du diadoque Constantin et de la princesse Sophie de Prusse, le prince Alexandre passe une enfance heureuse entre le palais royal d’Athènes et celui de Tatoï. Le jeune garçon effectue par ailleurs de nombreux séjours à l'étranger. Chaque année, le diadoque et sa famille se rendent ainsi plusieurs semaines en Angleterre, où ils fréquentent les plages de Seaford et d'Eastbourne[2] - [3]. L'été se passe à Friedrichshof, chez la mère de Sophie, qui chérit particulièrement sa descendance grecque[4], mais aussi à Corfou et à Venise, où la famille royale se rend à bord du yacht Amphitrite[2].

Très proche de sa sœur cadette Hélène, Alexandre l’est moins de son frère aîné Georges, avec lequel il a peu d’affinités[5]. Alors que son aîné est un enfant sérieux et réfléchi, Alexandre est beaucoup plus malicieux et extraverti : il fume des cigarettes fabriquées avec du buvard d'écolier, s’amuse un jour à mettre le feu dans la salle de jeu du palais et manque, à une occasion, de tuer son petit frère Paul en le plaçant dans une charrette pour enfants qu'il lance à toute vitesse dans les jardins du palais[4].

Carrière militaire

Photographie autographe montrant cinq hommes assis en tenue militaire
Les princes André, Nicolas, Georges, Christophe et Alexandre pendant la Deuxième Guerre balkanique (1913).

L’éducation que reçoit Alexandre est soignée, mais pas autant que celle réservée à son frère aîné car il n’est pas destiné à monter un jour sur le trône. Contrairement à Georges, qui effectue une partie de son cursus militaire en Allemagne[6], Alexandre réalise toutes ses études en Grèce. Il intègre ainsi l'École des Évelpides, la principale académie militaire grecque, qui a déjà formé à l'artillerie plusieurs de ses oncles. Dans cette prestigieuse institution, le prince se fait cependant davantage remarquer pour son talent pour la mécanique que pour ses capacités intellectuelles[5]. De fait, Alexandre est passionné par les voitures et les motos. Il est d’ailleurs l’un des tout premiers Grecs à acquérir une automobile[7].

En 1912-1913, le prince participe aux Guerres balkaniques[5]. Jeune officier, il est attaché, avec son frère aîné, au service de son père et accompagne celui-ci lors de son entrée, à la tête de la Première Division grecque, dans la ville de Thessalonique, en 1912[8] - [9]. À la fin de la Première guerre balkanique, la cité et sa région sont rattachées à la Grèce, ce qui permet au pays d'accroître considérablement sa superficie. Peu de temps après, le roi des Hellènes Georges Ier est assassiné dans la ville et le père d'Alexandre monte à son tour sur le trône sous le nom de Constantin Ier[10].

Vie sentimentale

En 1915, Alexandre retrouve l’une de ses amies d’enfance, Aspasía Mános, lors d’une fête donnée à Athènes par Théodore Ypsilántis. Fille de Pétros Mános, l’officier d’ordonnance du diadoque Constantin[11], Aspasía revient tout juste de France et de Suisse où elle a fait ses études. Jugée très belle par ses contemporains[N 3], elle séduit immédiatement Alexandre qui, à l’âge de vingt-et-un ans, collectionne déjà les conquêtes. À partir de cette soirée, le prince ne cherche plus qu’à conquérir la jeune femme et part même la rejoindre sur l’île de Spetses, où elle se rend en vacances cette année-là. Cependant, Aspasía se montre réticente face à ce prince qui lui fait la cour. Lui aussi est certes considéré comme très beau mais la réputation que lui valent ses nombreuses liaisons passées n’est pas pour la rassurer[12].

Malgré tout, Alexandre parvient finalement à séduire la jeune fille. Très amoureux, le couple se fiance même, mais son engagement reste secret. De fait, pour la reine Sophie comme pour le roi Constantin Ier de Grèce, il est impensable que leurs enfants épousent des personnes nées en dehors des familles royales. Or, les Mános ont beau être issus de la haute aristocratie phanariote[13] et compter, parmi leurs ancêtres, plusieurs souverains des principautés roumaines[14], leur rang est jugé insuffisant pour pouvoir se mêler aux grandes dynasties européennes[13].

Un contexte difficile

Un homme gradé en tenue militaire et tenant un bâton de maréchal dans sa main.
Le roi Constantin Ier en uniforme de feld-maréchal allemand (1913).

Pendant la Première Guerre mondiale, le roi Constantin Ier maintient la Grèce dans une politique de neutralité bienveillante envers l’Allemagne et les autres puissances de la Triplice. Beau-frère du Kaiser Guillaume II d'Allemagne, le roi est considéré comme germanophile par les Alliés parce qu'il a effectué une partie de sa formation militaire en Prusse. Ce comportement provoque la rupture entre le souverain et son Premier ministre, Elefthérios Venizélos, qui est quant à lui convaincu de la nécessité de soutenir les pays de la Triple-Entente pour rattacher les minorités grecques de l'Empire ottoman et des Balkans au royaume hellène. Protégé par les pays de l'Entente, et par la République française en particulier, l'homme politique forme, en 1916, à Thessalonique, un gouvernement parallèle à celui du monarque. Le centre de la Grèce est occupé par les forces alliées et le pays est en passe de sombrer dans la guerre civile : c'est le « Schisme national »[15].

En dépit de ce contexte difficile, Constantin Ier refuse de modifier sa politique et doit faire face à l'opposition toujours plus nette de l'Entente et des vénizélistes. En , un incendie criminel, probablement orchestré par des agents de la France, ravage le domaine de Tatoï et la famille royale échappe de peu aux flammes. Alexandre n'est pas touché mais sa mère sauve sa plus jeune sœur de justesse de l'incendie. Parmi le personnel du palais et les pompiers venus éteindre le feu, seize à dix-huit personnes (selon les sources) trouvent par ailleurs la mort[16] - [17] - [18]. Si, fin octobre, un accord est trouvé entre Constantin et la diplomatie alliée[19], début décembre, le déclenchement des vêpres grecques contre les forces alliées entraîne la reconnaissance du gouvernement de défense nationale de Venizélos par l'Entente[20] - [21], qui impose également un blocus naval très étroit à la Grèce[22].

Finalement, le , Charles Jonnart, le Haut-Commissaire de l'Entente en Grèce, ordonne au roi Constantin de quitter le pouvoir[23]. Sous la menace d'un débarquement de l'Entente au Pirée, le souverain accepte de partir en exil, sans toutefois abdiquer officiellement. Les Alliés ne souhaitant pas instaurer la république en Grèce, l’un des membres de sa famille doit lui succéder. Mais, comme le diadoque est jugé tout aussi germanophile que son père[24], c’est d’abord à l’un des frères du souverain, le prince Georges, que les Alliés pensent pour le remplacer[25]. Cependant, Georges n’aspire plus à aucune charge politique depuis son échec en tant que haut-commissaire de la Crète autonome entre 1901 et 1905. Surtout, il se montre fidèle à son frère et refuse catégoriquement de monter sur le trône[26]. C’est donc le deuxième fils de Constantin, le prince Alexandre, que Venizélos et l’Entente choisissent comme nouveau monarque[24] - [27].

Cependant, la destitution de Constantin ne fait pas l’unanimité chez les anciennes puissances protectrices du royaume hellène. Si la France ne cache pas sa joie de voir partir l’ancien roi et la Grande-Bretagne ne fait rien pour empêcher Jonnart d’agir, le gouvernement provisoire russe proteste officiellement auprès de Paris[28]. Petrograd demande même qu’Alexandre ne reçoive pas le titre de roi mais seulement celui de régent afin de préserver les droits du souverain déposé et du diadoque. La Russie n’est toutefois pas écoutée et c’est bien en tant que monarque qu’Alexandre monte sur le trône[29].

Roi malgré lui

Une femme voilée en tenue de deuil se tient debout derrière un homme chauve et moustachu en tenue militaire assis à un bureau.
Les parents d'Alexandre Ier en 1921.

La cérémonie[N 4] par laquelle Alexandre monte sur le trône, le , est entourée de tristesse. Hormis l’archevêque d’Athènes Théoclète Ier, qui reçoit le serment du nouveau souverain, seuls y assistent le roi Constantin Ier, le diadoque Georges et le Premier ministre Aléxandros Zaïmis[30]. Aucune festivité ni aucune pompe n’entourent l’événement, qui demeure d’ailleurs secret[24]. Alexandre, qui a alors vingt-trois ans, a la voix cassée et les larmes aux yeux lorsqu’il prête serment de fidélité sur la constitution grecque[30]. Il sait qu’il s’apprête à jouer un rôle difficile dans la mesure où l’Entente et les vénizélistes sont opposés à la famille royale et ne sont pas prêts à lui obéir. Surtout, il est conscient que son règne est de toute façon illégitime. De fait, ni son père ni son frère aîné n’ont renoncé à leurs droits sur la couronne et, avant la cérémonie, Constantin a longuement expliqué à son fils qu’il est désormais l’occupant du trône mais pas le véritable monarque[24] - [27].

Le soir même de la cérémonie, la famille royale décide de quitter le palais d’Athènes pour se rendre à Tatoï. Cependant, les habitants de la capitale refusent de voir leurs souverains partir en exil et des foules se forment autour du palais pour empêcher Constantin et les siens d’en sortir. Le , le roi et sa famille parviennent à s’enfuir en cachette de leur résidence[31]. Dès le lendemain, le roi, la reine et tous leurs enfants hormis leur deuxième fils gagnent le petit port d’Oropos et prennent le chemin de l’exil[32]. C’est la toute dernière fois qu’Alexandre Ier est en contact avec sa famille[N 5].

Un roi fantoche

Portrait d'un vieil homme chauve et moustachu portant des lunettes.
Elefthérios Venizélos, l'ennemi farouche de la famille royale (1919).

Une fois ses parents et ses frères et sœurs partis en exil, Alexandre Ier se retrouve totalement isolé par les nouveaux hommes forts de la Grèce. De fait, les vénizélistes et les représentants de l’Entente font comprendre aux oncles et tantes du jeune roi, et en particulier au prince Nicolas, qu’ils ne sont plus les bienvenus en Grèce car ils pourraient avoir une influence néfaste sur le souverain[33]. Par ailleurs, l’ensemble du personnel de la monarchie est progressivement remplacé par les ennemis de Constantin Ier et le souverain se voit écarté de ses amis, quand ceux-ci ne sont pas tout simplement emprisonnés. Même les portraits de sa famille sont retirés des résidences d’Alexandre et il arrive aux nouveaux ministres de l’appeler en sa présence « fils de traître »[34].

Dès le , le jeune roi doit appeler Elefthérios Venizélos à la tête du gouvernement. Malgré les promesses faites par l’Entente lors du départ de Constantin, Zaïmis est en effet contraint à démissionner et Venizélos revient à Athènes[7]. Cependant, Alexandre s’oppose presque immédiatement au Crétois et, contrarié par les rebuffades du souverain, l’homme politique menace rapidement de le destituer et de nommer à sa place un conseil de régence au nom du prince Paul, alors mineur. Finalement, les puissances de l’Entente recommandent l’apaisement à Venizélos et Alexandre conserve la couronne[35]. Mais, espionné nuit et jour par les partisans du Premier ministre, le monarque devient rapidement prisonnier dans son propre palais et ses ordres ne sont pas écoutés[34] - [36].

Dans les affaires d’État, Alexandre Ier n’a aucune expérience et ses ministres ne l’aident guère à se former à son métier de roi. Affectant l'indifférence vis-à-vis de ses ministres, le jeune homme se montre cependant dévoué à sa tâche et accomplit son travail avec application, même s’il prend rarement la peine de lire les documents officiels qu’il est amené à signer[37]. À l’extérieur du palais, les fonctions du roi sont limitées. Elles se résument à peu près à visiter le front macédonien afin de soutenir le moral des troupes hellènes. Depuis le retour de Venizélos au pouvoir, Athènes est en effet en guerre contre les empires centraux et les soldats grecs combattent les Bulgares au nord[38] - [39].

Roi d’une Grèce plus vaste

Carte de la Grèce, de différentes couleurs selon l'ordre chronologique.
L'expansion territoriale de la Grèce entre 1832 et 1947. Les régions en jaune sont reconquises par la Turquie en 1922.

À la fin de la Première Guerre mondiale, la Grèce a considérablement élargi ses frontières de 1914. Les traités de Neuilly (1919) et de Sèvres (1920) confirment d'ailleurs les conquêtes territoriales du pays. Athènes acquiert ainsi la majeure partie de la Thrace (auparavant sous domination bulgare et turque), plusieurs îles Égéennes ottomanes (dont Imbros et Ténédos) et même la région de Smyrne, en Ionie, placée sous mandat grec[40]. Alexandre devient ainsi le souverain d’un royaume hellène au territoire augmenté d’environ un tiers et il n’en est pas peu fier[38]. Ce n’est cependant pas le monarque qui en retire la gloire mais, encore une fois, Venizélos[41]. C’est en effet le Premier ministre qui s’est déplacé à Paris lors des négociations de paix avec Constantinople et Sofia et c’est lui qui reçoit, des mains mêmes du roi, une couronne de laurier pour son travail en faveur de l’hellénisme, lors de son retour en Grèce en [42].

Malgré tout, les Grecs ne se montrent pas satisfaits des gains territoriaux qu’ils retirent du premier conflit mondial. Désireux d’annexer Constantinople et une partie plus vaste de l’Asie mineure ottomane, ils envahissent l’Anatolie au-delà de Smyrne et cherchent à prendre Ankara dans le but d’anéantir la résistance turque menée par Mustafa Kemal. C’est le début de la Guerre gréco-turque de 1919-1922[43].

Un mariage controversé

Le jour de son accession au trône, le , Alexandre a révélé à son père sa liaison avec Aspasía Mános et lui a demandé l’autorisation d’épouser la jeune fille. Très réticent à l’idée du mariage de son fils avec une femme de sang non-royal, Constantin a alors demandé à Alexandre d’attendre la fin des hostilités pour s’engager. En contrepartie, le roi lui a cependant promis d’être son témoin le jour de ses noces. Dans ces circonstances, Alexandre a accepté de repousser son projet jusqu’au rétablissement de la paix en Grèce[44].

Lithographie montrant un jeune couple à l'avant d'une automobile.
Le roi Alexandre Ier et son épouse Aspasía vers 1920.

Cependant, les mois passant, le jeune roi supporte de plus en plus mal la séparation d’avec sa famille. Régulièrement, il écrit des lettres à ses parents mais ses courriers sont interceptés par le gouvernement et sa famille ne les reçoit pas[7]. Dans ces conditions, le seul réconfort d’Alexandre reste Aspasía[45] et il prend la décision de l’épouser malgré les recommandations de son père et l’opposition de son Premier ministre. De fait, Elefthérios Venizélos a beau avoir été l'ami de Pétros Mános[12], le père d’Aspasía, il craint que la jeune fille n'utilise ses liens familiaux pour servir d'intermédiaire entre lui et ses parents[46]. Surtout, le Premier ministre préfèrerait que le monarque épouse la princesse Mary du Royaume-Uni afin de consolider les liens qui unissent la Grèce à sa puissante alliée, la Grande-Bretagne[N 6] - [47].

Malgré tout, le mariage d’Alexandre et d’Aspasía n’a pas que des ennemis. La dynastie grecque est en effet d’origine germano-danoise et il faut remonter au Moyen Âge byzantin pour retrouver des ancêtres grecs chez les souverains[N 7]. Dans ces circonstances, l’union du monarque et de sa fiancée permettrait d’helléniser la famille royale, ce qui ne serait pas pour déplaire à tous les Grecs[48]. Enfin, chez les puissances étrangères mêmes, et particulièrement à l’ambassade anglaise, l’hypothèse de ce mariage est vue d’un bon œil. De fait, l'influence de la jeune femme est jugée positive sur le souverain[13], ne serait-ce que parce qu'elle lui donne la force de ne pas abdiquer[46]. La visite officielle du prince Arthur, duc de Connaught et Strathearn, à Athènes en confirme d’ailleurs le soutien du Royaume-Uni au projet de mariage. Après avoir remis l’ordre du Bain à Alexandre, le fils de la reine Victoria demande en effet à rencontrer Aspasía et déclare ensuite au souverain que, s’il avait été plus jeune, lui aussi aurait cherché à épouser la jeune fille[47].

Un mariage inégal

Photographie d'un pope orthodoxe assis.
Le primat Mélèce III refuse de reconnaître le mariage d'Alexandre Ier.

Face aux oppositions, Alexandre et Aspasía décident de se marier secrètement. Avec l’aide du beau-frère de la jeune fille, Chrístos Zalokóstas, et après trois essais infructueux, le couple parvient à s’unir devant l'archimandrite Zacharistas, le au soir[13]. Après la cérémonie, le religieux jure de garder le silence sur l'acte qu’il vient de célébrer mais il rompt rapidement sa promesse et court se faire confesser par l’archevêque-primat d’Athènes Mélèce III[49]. Or, d'après la loi, les membres de la famille royale doivent non seulement obtenir l’autorisation du souverain pour se marier mais encore celle du chef de l’Église orthodoxe nationale[50]. En épousant Aspasía sans en référer à l’archevêque, Alexandre Ier a donc désobéi à la loi et son attitude cause un énorme scandale dans le pays. Par conséquent, bien que le mariage du jeune couple soit reconnu comme légal, Aspasía ne peut porter le titre de reine des Hellènes : c'est donc sous le nom de « Madame Mános » qu'elle est désormais connue[38].

Malgré sa colère face à cette union inégale, Venizélos autorise, dans un premier temps, Aspasía et sa mère à s’installer au palais royal à la condition que l’union du souverain ne soit pas rendue publique[13]. Cependant, l’information ne reste pas longtemps secrète et la jeune femme est bientôt obligée de quitter Athènes et la Grèce pour échapper au scandale. Exilée, Aspasía s’établit alors à Rome, puis à Paris[51]. Alexandre Ier est finalement autorisé à la rejoindre dans la capitale française, six mois plus tard. Officiellement, il s’agit pour le monarque de réaliser une visite d'État auprès des chefs de gouvernements alliés, réunis à la Conférence de la paix. En réalité, ce séjour correspond en quelque sorte à la lune de miel du couple[39] - [11].

Finalement, Aspasía et son époux reçoivent la permission du gouvernement de revenir ensemble en Grèce durant l’été 1920. Dans la capitale hellène, « Madame Mános » est d’abord accueillie chez sa sœur avant de s’installer au palais de Tatoï[51]. C'est pendant cette période qu'elle tombe enceinte, et le couple s’en fait une très grande joie[38].

L'incident du 30 septembre 1920 et ses conséquences

Une femme voilée tient dans ses bras un bébé.
La reine Sophie portant le deuil d'Alexandre tient la fille de celui-ci dans ses bras (1921).

Le [N 8], un incident survient pendant qu’Alexandre Ier fait une promenade sur les terres du domaine de Tatoï[N 9]. Le berger allemand[N 10] du souverain attaque alors une guenon magot appartenant à Martin Sturm, l’agronome de la Cour. Le roi tente de séparer les deux animaux mais, ce faisant, un autre primate l'attaque et le mord à plusieurs reprises au mollet gauche, au-dessus de la cheville ainsi qu'à l’avant-bras gauche, au-dessus du poignet[52]. Finalement, des domestiques accourent et chassent les singes[53]. Les plaies du souverain sont ensuite nettoyées et pansées mais pas cautérisées[53] - [54]. De fait, le roi ne prête guère attention à ce qui vient de lui arriver et demande même que la nouvelle de l’incident ne soit pas communiquée[55] - [54].

Le , toutefois, l'état de santé d'Alexandre se dégrade : sa plaie s’infecte et il souffre bientôt d'une forte fièvre et de nausées[54]. Une septicémie ayant été diagnostiquée, les médecins envisagent de lui amputer la jambe mais aucun ne souhaite vraiment prendre la responsabilité d’un tel acte[56] - [57]. Finalement, des médecins parisiens (le Dr Widal et le Dr Delbet) sont appelés au chevet du patient, sans qu'aucun ne réussisse à le soigner[58]. Durant les trois semaines que dure son agonie, Alexandre est veillé par la seule Aspasía[59]. Sous l’effet de l’empoisonnement, le jeune roi souffre atrocement et ses cris de douleurs remplissent, par moments, le palais royal. Le , il commence à délirer et appelle sa mère auprès de lui dans son coma. Cependant, le gouvernement grec refuse de permettre à la reine Sophie de revenir dans le pays. À Saint-Moritz, où elle est exilée avec le reste de la famille royale, la souveraine supplie les autorités hellènes de la laisser prendre soin de son fils mais Venizélos reste inflexible. Finalement, la reine douairière Olga, veuve de Georges Ier, est autorisée à se rendre seule à Athènes auprès de son petit-fils. Mais, retardée par une mer agitée, la vieille femme arrive douze heures après sa mort, le [60] - [61]. Informés par télégramme dans la nuit, les autres membres de la famille royale apprennent la nouvelle du décès avec beaucoup de tristesse[62].

Deux jours après la mort du monarque, ses funérailles sont célébrées dans la cathédrale d’Athènes. Une fois encore, la famille royale se voit refuser l’autorisation de séjourner en Grèce et la reine Olga est la seule parente du souverain (avec son épouse Aspasía[63]) présente à l’enterrement. Le corps d’Alexandre est ensuite enseveli sur les terres du domaine royal de Tatoï[64].

La question de la succession et la défaite en Asie mineure

Peinture représentant une veille femme en noir assise.
La reine Olga de Grèce par Philip de László (1914).

Pour le gouvernement hellène, la mort d’Alexandre Ier pose la question de la succession au trône ainsi que celle de la forme du régime. Le roi ayant contracté une mésalliance, l'enfant qu'attend de lui Aspasía Mános ne peut être dynaste en Grèce[N 11] ; conserver la monarchie implique donc de trouver un nouveau souverain. Or, si le Parlement hellénique affirme officiellement qu’il ne demande pas la destitution de la dynastie mais seulement l’exclusion de Constantin Ier et du diadoque Georges de la succession[64], Elefthérios Venizélos cache, quant à lui, difficilement ses opinions républicaines. Malgré tout, le , le gouvernement se résout à proposer la couronne au frère cadet d’Alexandre et de Georges, le prince Paul[65].

Cependant, le troisième fils de Constantin Ier refuse de monter sur le trône tant que son père et son frère aîné sont en vie. Il insiste sur le fait qu’aucun d’eux n’a renoncé à ses droits et qu’il ne peut donc ceindre une couronne qui ne lui revient pas légitimement[66] - [67]. Le trône restant résolument vacant et le conflit avec la résistance turque s'éternisant, les nouvelles élections législatives se transforment en conflit ouvert entre les partisans de Venizélos et ceux de l’ex-roi Constantin. Le , les monarchistes l'emportent et Dimítrios Rállis devient Premier ministre[66] - [68]. Vaincu, l’homme politique crétois choisit de partir en exil. Avant son départ, il demande à la reine Olga d’accepter la régence jusqu’au retour de Constantin[66].

La restauration du roi n'amène cependant pas la paix escomptée par la population. Pire, elle empêche la Grèce de recevoir l’appui des grandes puissances dans la guerre qui l’oppose à la Turquie. De fait, les anciens alliés n’ont pas pardonné à Constantin son attitude durant la Première Guerre mondiale et ils ne sont pas prêts à lui fournir leur soutien[69]. Le conflit se poursuit donc jusqu'à la défaite hellène de la Sakarya, en août-, et la reconquête de Smyrne par les Turcs, en . Après ces événements, le pays s’enfonce dans une crise politique et morale profonde[70]. Tandis que Mustafa Kemal reconquiert peu à peu l'Anatolie et la Thrace orientale, des milliers de Grecs sont assassinés ou chassés de leurs terres. C'est la « Grande Catastrophe », consacrée, plus tard, par le traité de Lausanne de 1923[71] - [72].

Choqué par cette tragédie, qu'il considère comme une conséquence directe de la disparition prématurée d'Alexandre Ier, Winston Churchill écrit, dans ses mémoires : « ce n'est peut-être pas une exagération de remarquer qu'un quart de million de personnes sont mortes à cause de cette morsure de singe »[73].

Un monarque illégitime ?

Plaque de marbre portrant des inscriptions en caractère grec.
La tombe d'Alexandre à Tatoï.

Pour la famille royale de Grèce comme pour une grande partie des monarchistes grecs, le règne d’Alexandre Ier constitue une sorte de parenthèse dans l'histoire de la dynastie, Constantin Ier restant le seul souverain légitime jusqu'à son abdication formelle en 1922. Ce manque de considération pour Alexandre Ier est d'ailleurs largement visible dans le cimetière royal de Tatoï. Alors que les tombes des autres souverains de la dynastie y portent simplement l’inscription « Roi des Hellènes, prince de Danemark », on peut lire, sur la sépulture du jeune monarque, les mots : « Alexandre, Prince royal de Grèce, Prince de Danemark. Il régna à la place de son père du au »[64].

D'après la reine-mère Hélène de Roumanie, sœur préférée d'Alexandre, ce sentiment d'illégitimité aurait été largement partagé par le souverain lui-même, ce qui pourrait expliquer qu'il n'ait pas eu de remords à déroger en concluant un mariage inégal en 1919[47]. Quoi qu'il en soit, cette double « transgression » du souverain n'a pas manqué de rejaillir sur son épouse et leur fille unique, Alexandra (née posthume, le ). Si la seconde a été intégrée à la famille royale dès , la première n'a reçu le rang et le titre de « princesse de Grèce et de Danemark » que plusieurs semaines plus tard, le [74] - [75]. Jamais reconnue reine et régulièrement exclue des grands événements touchant à la vie de la famille royale, Aspasía a seulement obtenu d'être enterrée à Tatoï en 1993, mais à l'écart de son époux et du reste de sa belle-famille[76].

Le roi Alexandre Ier dans la culture populaire

Toponymie

La ville de Dedeagatch, sur la frontière gréco-turque, a été rebaptisée Alexandroúpoli à l'occasion d'une visite du roi Alexandre Ier en 1920[77].

Littérature

Quelques auteurs mettent en scène la mort d'Alexandre Ier dans leurs écrits :

  • l'écrivain britannique Louis de Bernières l'évoque, en 2004, dans son roman Des oiseaux sans ailes (en anglais : Birds Without Wings)[78] ;
  • David Alliot la raconte dans son recueil de morts absurdes intitulé La tortue d'Eschyle et autres morts stupides de l'histoire, en 2012[79] ;
  • Allison Montclair y fait référence, en 2020, dans le roman policier anglais Un Mariage royal (A Royal Affair)[80].

Philatélie

Plusieurs timbres à l’effigie du roi Alexandre Ier ont été émis par la poste grecque :

Numismatique

Une pièce commémorative de 30 drachmes d'argent a été mise en circulation à l'occasion du centenaire de la monarchie grecque, en 1963. Représentant les cinq souverains de la dynastie de Glücksbourg, elle est la première pièce de monnaie à faire apparaître le roi Alexandre[82].

Arbres généalogiques

Alexandre Ier dans l'Europe des rois

Guillaume Ier,
Kaiser allemand
∞ Augusta,
Pcesse de Saxe-Weimar
Victoria,
Reine du Royaume-Uni
∞ Albert,
Pce de Saxe-Cobourg
Constantin,
Gd-duc de Russie
∞ Alexandra,
Pcesse de Saxe-Altenbourg
Christian IX,
Roi de Danemark
∞ Louise,
Pcesse de Hesse-Cassel
Frédéric III,
Kaiser allemand
Victoria,
Pcesse royale du Royaume-Uni
Olga
Gde-Dsse de Russie
Georges Ier,
Roi des Hellènes
Alexandra,
Pcesse de Danemark
∞ Édouard VII,
Roi du Royaume-Uni
Dagmar,
Pcesse de Danemark
∞ Alexandre III,
Tsar de Russie
Frédéric VIII,
Roi de Danemark
∞ Louise,
Pcesse de Suède
Guillaume II,
Kaiser allemand
∞ Augusta-Victoria,
Pcesse de Schleswig-Holstein
Sophie,
Pcesse de Prusse
Constantin Ier,
Roi des Hellènes
André,
Pce de Grèce
∞ Alice,
Pcesse de Battenberg
George V,
Roi du Royaume-Uni
∞ Mary,
Pcesse de Teck
Nicolas II,
Tsar de Russie
∞ Alexandra,
Pcesse de Hesse-Darmstadt
Christian X,
Roi de Danemark
∞ Alexandrine,
Pcesse de Mecklembourg-Schwerin
Victoria-Louise,
Pcesse allemande
∞ Ernest-Auguste,
Duc de Brunswick
Alexandre Ier,
Roi des Hellènes
∞ Aspasía Mános
Georges II,
Roi des Hellènes
∞ Élisabeth,
Pcesse de Roumanie
Paul Ier,
Roi des Hellènes
∞ Frederika,
Pcesse de Hanovre
Hélène,
Pcesse de Grèce
∞ Carol II,
Roi de Roumanie
Irène,
Pcesse de Grèce
∞ Tomislav II,
Roi de Croatie
George VI,
Roi du Royaume-Uni
∞ Elizabeth,
Lady Bowes-Lyon
Frédéric IX,
Roi de Danemark
∞ Ingrid,
Pcesse de Suède
Frederika,
Pcesse de Hanovre
∞ Paul Ier,
Roi des Hellènes
Alexandra,
Pcesse de Grèce
∞ Pierre II,
Roi de Yougoslavie
Constantin II,
Roi des Hellènes
∞ Anne-Marie,
Pcesse de Danemark
Sophie,
Pcesse de Grèce
∞
Juan Carlos Ier,
Roi d'Espagne
Michel Ier,
Roi de Roumanie
∞ Anne,
Pcesse de Parme
Amédée,
Duc d'Aoste
∞ Claude,
Pcesse d'Orléans
Philip,
Duc d'Édimbourg
Élisabeth II,
Reine du Royaume-Uni
Margrethe II,
Reine de Danemark
∞ Henri,
Cte de Montpezat
Anne-Marie,
Pcesse de Danemark
∞ Constantin II,
Roi des Hellènes
Alexandre,
Pce de Yougoslavie
∞ Maria da Glória,
Pcesse d'Orléans-Bragance
Paul,
Diadoque de Grèce
∞ Marie-Chantal Miller
Felipe VI,
Roi d'Espagne
∞ Letizia Ortiz
Margareta,
Pcesse de Roumanie
∞ Radu Duda
Aymon,
Duc d'Aoste
∞ Olga,
Pcesse de Grèce
Charles III,
Roi du Royaume-Uni
∞ Diana,
Lady Spencer
Frederik,
Pce de Danemark
∞ Mary Donaldson

Quartiers du souverain

Titulature et honneurs

Titulature

  • – : Son Altesse Royale le prince Alexandre de Grèce et de Danemark ;
  • – : Sa Majesté le roi des Hellènes.

Principales décorations étrangères

Bibliographie

Sur Alexandre Ier

  • I.D. Dimitriadis et M. Karamanou, « L’histoire inouïe de la maladie fatale du roi Alexandre Ier de Grèce (1893-1920) : approche diagnostique moderne », Bulletin de l'Académie nationale de médecine, vol. 205, no 6,‎ , p. 635-646 (lire en ligne). Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • (el) Αλέξανδρος Ζαούσης, Αλέξανδρος και Ασπασία, Athènes, Εκδόσεις Ωκεανίδα,‎ , 253 p. (ISBN 978-960-41-0170-2).

Sur la famille royale en général

  • Célia Bertin, Marie Bonaparte, Paris, Perrin, , 433 p. (ISBN 978-2-262-01602-9). Document utilisé pour la rédaction de l’article
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  • Alexandra de Yougoslavie, Pour l'amour de mon roi, Paris, Gallimard, coll. L'air du temps, tr. fr., .

Histoire de la Grèce

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Liens externes

Articles connexes

Notes et références

Notes

  1. En dehors de la famille royale et de la noblesse d'origine vénitienne des îles Ioniennes, il n'existe pas, à proprement parler, de noblesse, en Grèce. Malgré tout, les familles phanariotes (comme les Mános ou les Argyrópoulos) sont souvent considérées comme formant une aristocratie à part entière. Aspasia compte d'ailleurs, parmi ses ancêtres, plusieurs voïvodes roumains comme Nicolas Caradja (1737-1784) ou Michel Soutzo (1784-1864). C'est la raison pour laquelle la jeune fille est souvent qualifiée d'« aristocrate » par les historiens. Pour plus de détails sur la généalogie d'Aspasia voir (en) Leo van de Pas, Ian Fettes & Leslie Mahler, « Pedigree Chart of Aspasia Manos », sur Genealogics, (consulté le ).
  2. On parle de « mariage inégal » pour qualifier l'union entre une personne issue d'une famille souveraine ou médiatisée avec un individu de rang « inférieur », qu'il soit noble ou roturier (Van der Kiste 1994, p. 120). Pour plus de détails, et même si ce statut n'existe pas, à proprement parler, en Grèce, voir l'article « mariage morganatique ».
  3. L’écrivain britannique Compton Mackenzie la décrit ainsi : « Elle était grande et sa peau rappelait un ancien profil de la Grèce classique ». Quant au prince Christophe de Grèce, il la juge « exquisément belle, avec un profil similaire à celui des nymphes d’une frise grecque classique » (Mateos Sáinz de Medrano 2004, p. 176).
  4. Comme le montrent des photographies tirées des collections de la Médiathèque de l'architecture et du patrimoine, une seconde cérémonie d'investiture du souverain est organisée le en présence d'Elefthérios Venizélos (Notice no APOR109885, base Mémoire, ministère français de la Culture).
  5. Même lors de son séjour à Paris, pendant sa lune de miel avec Aspasía, le gouvernement hellène fait tout pour empêcher les contacts entre Alexandre et ses parents. Ainsi, lorsque la reine Sophie tente de contacter son fils dans son hôtel parisien, un ministre intercepte l'appel et répond à la souveraine que « Sa Majesté est désolée mais qu'elle ne peut répondre au téléphone » (Van der Kiste 1994, p. 117).
  6. Cependant, selon le prince Pierre de Grèce, « il a été dit qu’Elefthérios Venizélos […] aurait encouragé le mariage [d’Alexandre et d’Aspasía] afin d’en tirer un profit politique pour lui et son parti en apportant le discrédit sur la famille royale ». Voir (en) Prince Peter of Greece and Denmark, « Comments by HRH Prince Peter of Greece and Denmark », dans Patricia H. Fleming, « The Politics of Marriage Among Non-Catholic European Royalty » dans Current Anthropology, vol. 14, no 3, Chicago, The University of Chicago Press, , p. 246.
  7. La reine Olga, grand-mère d'Alexandre, descend ainsi d'Euphrosyne Doukaina Kamatera et d'Alexis III Ange en ligne matrilinéaire. Pour plus détails, voir la filiation de la souveraine.
  8. Il s'agit là de la date donnée par les Drs Dimitriadis et Karamanou, qui précisent qu'elle correspond au du calendrier julien (Dimitriadis et Karamanou 2021, p. 637). John Van der Kiste situe l'événement au (Van der Kiste 1994, p. 122) et Alan Palmer au (Palmer et Greece 1990, p. 63). Plus vagues, Ricardo Mateos Sáinz de Medrano et Julia Gelardi évoquent simplement le mois de (Mateos Sáinz de Medrano 2004, p. 178 et Gelardi 2006, p. 293).
  9. Nombre de pages internet situent l'événement dans l'actuel Jardin national d'Athènes. Ce n'est pas l'avis des auteurs consultés en bibliographie.
  10. Fritz, le chien du roi, lui a été offert par le général anglais George Milne à l'occasion d'une visite du monarque sur le front macédonien (Palmer et Greece 1990, p. 63).
  11. La Grèce appliquant jusqu'en 1952 une succession semi-salique, la princesse Alexandra n'aurait de toute façon pas pu monter sur le trône hellène (Mateos Sáinz de Medrano 2004, p. 238).

Références

  1. (en) Darryl Lundy, « Alexandros I zu Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, King of the Hellenes », sur The Peerage (consulté le ).
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  6. Van der Kiste 1994, p. 83.
  7. Van der Kiste 1994, p. 113.
  8. Van der Kiste 1994, p. 72.
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  11. Van der Kiste 1994, p. 117.
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  17. Mateos Sáinz de Medrano 2004, p. 88.
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  84. (it) Federico Bona, « I Cavalieri dell'Ordine Supremo del Collare o della Santissima Annunziata », sur Blasonario delle Famiglie subalpine, (consulté le ).
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