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Ricky Walden

Ricky Walden est un joueur de snooker professionnel anglais né le à Chester, Angleterre[2].

Ricky Walden
Image illustrative de l’article Ricky Walden
Ricky Walden au Classique Paul Hunter 2016
Fiche d'identité
Nom complet Ricky Walden
Surnom « The Stamina Man », « The Walnut » et « The Meatball »
Nationalité Anglaise
Date de naissance
Lieu de naissance Chester
Professionnel Depuis 2001
Meilleur classement 6e (mars 2015)[1]
Gains 1 834 541 Â£
Break le plus élevé 147 (1 fois en 2011)
Centuries 345
Victoires en tournois (par catégorie)
Classés 3
Classés mineurs 1
Non classés 1
Dernière mise à jour : 16 avril 2023

Devenu professionnel en 2001, il doit attendre sept ans avant de remporter sa première victoire dans un tournoi classé, au Masters de Shanghai en 2008[3]. Walden a depuis remporté deux autres victoires, au Classique de Wuxi en 2012[4] et au championnat international en 2014[5]. Il a également terminé la saison de snooker dans le top 16 en quatre occasions, et a atteint son meilleur classement (6e) durant le mois de . Walden a participé aux phases finales du championnat du monde de snooker par sept fois, avec pour meilleur résultat une place de demi-finaliste en 2013[6].

Les Britanniques lui ont attribué trois surnoms : « The Stamina Man », « The Walnut » et « The Meatball ».

Carrière

Débuts (2001-2007)

Passé professionnel en 2001 grâce à un titre de champion du monde dans la catégorie des moins de 21 ans, Walden commence par jouer les tournois du circuit du challenge, deuxième division du snooker mondial. Il commence la saison 2004-2005 classé no 78 mondial, et parvient à progresser de 30 places au cours de l'année. Durant l'année 2005, Walden réalise son premier quart de finale lors de l'Open de Chine en battant Matthew Stevens et Steve Davis, mais il s'incline contre Stephen Hendry (5-0). Les trois saisons suivantes, il ne parvient pas à reproduire ce parcours, mais enregistre tout de même des succès admirables face à des joueurs comme Stephen Maguire, Mark Allen, Ken Doherty ou encore Mark Williams.

Première victoire classée (2008-2011)

Il s'adjuge sa première victoire dans un tournoi classé en 2008, à l'occasion du Masters de Shanghai. Walden élimine des joueurs de renom tels que Stephen Hendry, Neil Robertson, Mark Selby et Ronnie O'Sullivan en finale, qu'il bat par 10 manches à 8[3]. Cette année-là, il gagne un autre titre face à Stuart Bingham, au championnat du monde de snooker à six billes rouges, un tournoi de grade alternatif. C'est aussi en 2008 que Walden se qualifie pour la première fois au championnat du monde, où il est battu par Mark Selby 10 manches à 6 au premier tour.

En 2011, Walden intègre le tableau principal du championnat du monde en tant que tête de série. Il est éliminé par Rory McLeod. Après la rencontre Walden remet en cause la lenteur du jeu de McLeod[7], qui répondit qu'il était tout aussi responsable de la cadence du match[8], Walden exécutant ses coups à peine plus rapidement.

Ricky Walden au Classique Paul Hunter 2012.

Sommet de carrière (2012-2016)

En début de saison 2012-2013, il remporte son deuxième titre classé au Classique de Wuxi 2012. Après avoir battu Joe Perry en huitièmes de finale, 5-4 alors qu'il était mené 4-0, Walden élimine Robert Milkins en quarts de finale et Marcus Campbell en demi-finales, puis Stuart Bingham en finale, sur le score de 10 manches à 4[4]. Cette même saison, au championnat du monde, il se défait de Michael Holt au premier tour[9], Robert Milkins au deuxième[10] et Michael White en quarts de finale, pour accéder aux demi-finales[6]. Il retrouve son compatriote Barry Hawkins, qui, tout comme lui, dispute sa première demi-finale au Crucible Theatre. La rencontre s'annonce équilibrée, mais c'est Walden qui prend les commandes et mène par 12 manches à 8. Il finit par s'incliner sur le score de 17 manches à 14, manquant sa chance à plusieurs reprises dans les dernières manches de la rencontre. Pour la première fois de sa carrière, Walden termine la saison dans le top 10, prenant la 8e place du classement.

Walden s'impose en finale de l'Open Bluebell Wood en , face au Hong Kongais Marco Fu, qu'il bat lors de la manche décisive (4-3). C'est son seul titre sur le circuit européen. En , il se hisse jusqu'en demi-finale au championnat du Royaume-Uni, un autre tournoi majeur. Il réalise une nouvelle fois un très bon parcours pour rejoindre ce stade de la compétition, avec des victoires notables aux dépens de Mark Williams, Ding Junhui et Mark Allen[11]. Il est défait par Mark Selby 9-5[12]. Au Masters de snooker, en , Walden élimine Barry Hawkins au premier tour, lui offrant une place en quarts de finale[13].

Le , Walden remporte le titre le plus important de sa carrière au championnat international de Daqing, son troisième titre dans un tournoi de classement[14]. Face à Mark Allen en finale, il fait preuve d'une grande sérénité et remporte les trois dernières manches de la rencontre en inscrivant des « breaks » de 85, 103 et 63 points. Walden empoche par la même occasion un prix de 125 000 Â£, le prix le plus important qu'il a gagné dans sa carrière. Il dispute une autre finale quelques mois plus tard, à l'Open d'Inde 2015, mais s'incline contre Michael White[15].

Walden bat Barry Hawkins (6-3) pour atteindre la finale de la dernière épreuve du championnat du circuit des joueurs de la saison 2015-2016. Toutefois, il est battu par Mark Allen 10 manches à 6[16]. La semaine suivante, à l'Open de Chine, Walden se défait de Stuart Bingham en quarts de finale, puis de l'Écossais John Higgins en demi-finales, pour réaliser sa deuxième finale en l'espace de sept jours. Il est battu par Judd Trump, dans ce qui constitue sa dernière finale classée en date[17].

Ricky Walden lors du Classique Paul Hunter en 2016

Perte de vitesse (2016-2021)

À partir de la saison 2016-2017, les résultats de Walden se sont avérés moins bons, notamment à cause de douleurs chroniques au dos. Ces problèmes de santé ont joué sur ses résultats et son classement, qui est passé de la 8e place mondiale en 2016, à la 46e place en 2021, soit une rétrogression de 28 places. Pendant cette période, Walden ne dépasse pas le stade des quarts de finale, atteint à cinq reprises, et enchaine les éliminations prématurées dans les tournois. D'ailleurs, en cinq ans, il ne se qualifie qu'à deux reprises pour le championnat du monde.

À l'Open d'Angleterre 2019, il passe proche de rejoindre une nouvelle demi-finale, s'inclinant seulement dans la manche décisive contre David Gilbert (5-4). C'est également le cas à l'Open d'Écosse l'année suivante, où il tombe face au futur vainqueur Mark Selby, encore au terme de la dernière manche.

Retour en forme (depuis 2021)

En octobre 2021, Walden se propulse en demi-finale de l'Open d'Irlande du Nord en éliminant le vice-champion du monde 2021, Shaun Murphy (5-4)[18]. Bien qu'il s'y incline, il s'agit de sa première demi-finale depuis 2016[19]. Un peu plus tard en 2022, il réussit l'exploit de rallier deux nouvelles demi-finales consécutives, s'inclinant face à Zhao Xintong[20] et Barry Hawkins[21]. Walden termine la saison 2021-2022 en étant classé à la 18e place mondiale, son meilleur classement depuis plus de cinq ans.

Résultats sportifs

Parcours détaillé de Ricky Walden au Masters de Shanghai 2008

Masters de Shanghai 2008
Tour Résultat Adversaire Score
1er tour Victoire Stephen Hendry 5-4
2e tour Victoire Neil Robertson 5-4
1/4 de finale Victoire Steve Davis 5-2
1/2 finales Victoire Mark Selby 6-4
Finale Victoire Ronnie O'Sullivan 10-8

Walden remporte son premier tournoi classé.

Walden signant des autographes lors du Classique Paul Hunter en 2007.

Parcours détaillé de Ricky Walden au Classique de Wuxi 2012

Classique de Wuxi 2012
Tour Résultat Adversaire Score
1er tour Victoire Zhu Yinghui 5-0
2e tour Victoire Joe Perry 5-4
1/4 de finale Victoire Robert Milkins 5-3
1/2 finales Victoire Marcus Campbell 6-1
Finale Victoire Stuart Bingham 10-4

Walden gagne son deuxième titre majeur.

Parcours détaillé de Ricky Walden au championnat international 2014

Championnat international 2014
Tour Résultat Adversaire Score
1er tour Victoire David Morris 6-3
2e tour Victoire Zhou Yuelong 6-5
3e tour Victoire Joe Swail 6-4
1/4 de finale Victoire Jamie Burnett 6-1
1/2 finales Victoire Robert Milkins 9-2
Finale Victoire Mark Allen 10-7

Walden s'adjuge son troisième titre de classement, le plus important de sa carrière en termes de prestige.

Vie personnelle

Walden s'est marié le à New York, avec sa fiancée Nathalie, avec qui il entretenait une relation depuis 2010[22]. Leur fils est né en , contraignant Walden à se retirer du Masters de Shanghai[23]. Par la suite, le couple donne naissance à un autre garçon[24].

La baisse dans les résultats de Walden survenue à partir de la saison 2016-2017 est imputable à des problèmes de dos, qui ont contraint l'Anglais à modifier quelque peu sa technique de jeu.

Ricky Walden en 2008 lors du Classique Paul Hunter.

Palmarès

Légende Catégorie Titres Finales
Tournois classés 3 3
Tournois classés mineurs 1 2
Tournois non classés 1 2
Tournois pro-am 4 4
Tournois alternatifs 1 2
Tournois amateurs 1 0
Gras Tournois de la triple couronne[25]

Titres

Saison Nom du tournoi Lieu Finaliste Score Tableau
2001 Championnat du monde amateur des moins de 21 ans Stirling Sean O'Neil 11-5
2002-2003 Circuit de l'EASB (épreuve 4) Prestatyn Jamie Cope 5-1
2005-2006 Open de Suisse Zofingen Ken Doherty 5-3[26]
2006 Tournoi pro-am Pontins (épreuve 4 pro-am) Prestatyn Ryan Day 4-2
2008-2009 Internationaux de snooker à six billes rouges Bangkok Stuart Bingham 8-3 Tableau
2008-2009 Open de Belgique Duffel Graeme Dott 4-0[27] Tableau
2008-2009 Masters de Shanghai Shanghai Ronnie O'Sullivan 10-8 Tableau
2009-2010 Coupe générale Hong Kong Liang Wenbo 6-2 Tableau
2012-2013 Classique de Wuxi Wuxi Stuart Bingham 10-4 Tableau
2013-2014 Open Bluebell Wood Doncaster Marco Fu 4-3 Tableau
2014-2015 Championnat international Chengdu Mark Allen 10-7 Tableau

Finales perdues

Saison Nom du tournoi Lieu Finaliste Score Tableau
2006-2007 Tournoi pro-am Pontins (séries mondiales) Prestatyn Ken Doherty 2-4
2007 Tournoi pro-am Pontins (épreuve 3 pro-am) Prestatyn Stuart Bingham 2-4
2007 Tournoi pro-am Pontins (épreuve 4 pro-am) Prestatyn Jamie Cope 2-4
2007-2008 Tournoi pro-am Pontins (séries mondiales) (2) Prestatyn Joe Perry 2-4
2010-2011 Championnat du monde à six billes rouges Bangkok Mark Selby 6-8 Tableau
2011-2012 Coupe générale Hong Kong Stephen Lee 6-7 Tableau
2011-2012 Classique de Varsovie Varsovie Neil Robertson 1-4 Tableau
2012-2013 Coupe générale (2) Hong Kong Neil Robertson 6-7 Tableau
2014-2015 Championnat du monde à six billes rouges (2) Bangkok Stephen Maguire 7-8 Tableau
2014-2015 Open d'Inde Bombay Michael White 0-5 Tableau
2015-2016 Open de Haining Haining Ding Junhui 3-4 Tableau
2015-2016 Championnat du circuit des joueurs (épreuve finale) Manchester Mark Allen 6-10 Tableau
2015-2016 Open de Chine Pékin Judd Trump 4-10 Tableau

Notes et références

  1. « Wayback Machine », sur web.archive.org, (consulté le )
  2. (en) Ricky Walden sur le site pro snooker blog
  3. (en-GB) « Walden stuns O'Sullivan in final », BBC,‎ (lire en ligne, consulté le )
  4. (en-US) « Walden Is Wuxi Wonder », sur World Snooker, (consulté le )
  5. (en-US) « Walden Wins International Championship », sur World Snooker, (consulté le )
  6. « Wonderful Walden to face Hawkins », sur World Snooker,
  7. elsmansion, « Ricky Walden criticises Rory McLeod's tactics after their 1st round match at the 2011 Worlds », (consulté le )
  8. BetfredWorldSnooker, « McLeod makes it to the Last 16 in the Betfred World Snooker Championships », (consulté le )
  9. (en) « World Snooker Championships: Ricky Walden completes 10-1 mauling of Michael Holt », sur Sky Sports (consulté le )
  10. « World Snooker | News | News | Walden Holds Nerve To Reach Last Eight », sur web.archive.org, (consulté le )
  11. (en) « UK Snooker Championship 2013 results », BBC Sport,‎ (lire en ligne, consulté le )
  12. (en) « Selby through with landmark 147 », BBC,‎ (lire en ligne, consulté le )
  13. « Snooker - Walden overcomes Hawkins to set up Masters meeting with O'Sullivan - Yahoo Eurosport UK », sur web.archive.org, (consulté le )
  14. (en) « Walden Wins International Championship », sur World Snooker, (consulté le )
  15. (en) « White Wins Indian Open », sur World Snooker, (consulté le )
  16. (en) « Domestic Bliss For Allen », sur World Snooker, (consulté le )
  17. (en) « Trump Conquers China Again », sur World Snooker, (consulté le )
  18. (en-US) « Pistol Fires To Reach Semis », sur World Snooker, (consulté le )
  19. (en-US) « Allen Reaches Home Final », sur World Snooker, (consulté le )
  20. (en-US) « Zhao Fightback Floors Walden », sur World Snooker, (consulté le )
  21. (en-US) « Hawk Flies Through To Final », sur World Snooker, (consulté le )
  22. (en-US) « Walden Gets Married In A New York Minute », sur World Snooker, (consulté le )
  23. (en-US) « Walden Withdraws From Shanghai Masters », sur World Snooker, (consulté le )
  24. (en-US) Ivan, « Podcast With Ricky Walden », sur World Snooker, (consulté le )
  25. Championnat du monde, championnat du Royaume-Uni et Masters.
  26. Cheshire Live, « Walden lines up title », sur chesterchronicle, (consulté le )
  27. « Walden wins Belgian Open », sur Eurosport, (consulté le )

Liens externes

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