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Quartier du Fort (Saint-Pierre)

Le quartier du Fort est le plus ancien des trois quartiers de Saint-Pierre en Martinique et s'étend au nord de la ville entre la rivière des Pères et la rivière Roxelane.

Quartier du Fort
Quartier du Fort (Saint-Pierre)
Le quartier du Fort en 1900
Administration
Pays Drapeau de la France France
Martinique
Saint-Pierre
Fonctions urbaines Résidentiel (avant 1902)
√Čtapes d‚Äôurbanisation 1635 : fondation du Fort Saint-Pierre.
1640 : installation des Jésuites à l'habitation Perrinelle et construction de l'église.
1839 : fondation de la maison coloniale de santé
1851 : détachement du quartier du Centre.
1902 : ruiné à la suite de l'éruption de la montagne Pelée.
Cours d’eau Rivière des Pères, Roxelane
Site(s) touristique(s) Pont Roche, rue Mont-au-Ciel, ruines de la maison coloniale de santé et du bureau du Génie et des Ponts et Chaussées, ruines de l'église du Fort, Distillerie Depaz
Transport
Tramway hippomobile (avant 1902)

    Situation

    Les limites du quartier du Fort sont, au nord, la rivière des Pères et, au sud, la rivière Roxelane. Le quartier s'étend sur la façade maritime d'un contrefort en pente douce de la montagne Pelée nommé plaine de la Consolation.

    Topographie

    La position topographique des quartiers de Saint-Pierre a une grande influence sur leur climat. Le quartier du Fort n'√©tant domin√© par aucune hauteur voisine du c√īt√© de l'est, les vents de cette direction y soufflent avec libert√© et tendent sans cesse √† rafra√ģchir l'atmosph√®re.

    Histoire

    Le apr√®s plusieurs tentatives, Pierre Belain d'Esnambuc, capitaine g√©n√©ral de la colonie de Saint-Christophe s'installe √† la Martinique pour le compte de la Compagnie des √ģles d'Am√©rique avec cent colons de Saint-Christophe choisis parmi les habitants les mieux exp√©riment√©s. Il jette les bases d'un fort encore en bois, √† l'embouchure de cette rivi√®re qui prend le nom de Roxelane, de l'un de ses plus fid√®les compagnons, le Normand Rosselan de Querangouin. Puis, il rembarque pour Saint-Christophe laissant l√† ses pionniers sous l'autorit√© de Du Pont. Les habitations install√©s aux environs du fort, le long de la mer et sur les mornes voisins, commencent √† former un bourg qui prend le nom de Fort Saint-Pierre de la Martinique.

    Au XVIIe si√®cle, Saint-Pierre se divise en trois quartiers et deux paroisses : Le Fort Saint-Pierre, la Gal√®re et le Mouillage. Le premier commence au Fort Saint-Pierre de la Martinique et s'√©tend jusqu'√† la batterie Saint-Nicolas. Son √©glise paroissiale d√©di√©e √† saint Pierre est tr√®s probablement construite en bois d√®s 1640 et desservie par les J√©suites. De l'autre c√īt√© de la rivi√®re Roxelane, des religieuses dominicaines √©tablissent un couvent en qui devient un couvent d'Ursulines charg√© de l'instruction des jeunes filles, √©tabli par lettres patentes du roi le . Le second quartier se nomme la Gal√®re et occupe la frange littorale allant de la place du Fort √† la batterie Saint-Louis situ√©e √† l'embouchure de la rivi√®re des P√®res. Sur la rive sud de cette m√™me rivi√®re, les J√©suites b√Ętissent en 1640 la premi√®re construction en pierre de la cit√©, qui est √† la fois la maison de leur ordre et une exploitation sucri√®re. L'ouragan de 1695 emporte plus de deux cents maisons de ce quartier qui est reconstruit d√®s 1705. L'extension urbanistique finit d'ailleurs par le fondre dans celui du Fort Saint-Pierre. Le quartier du Mouillage, dont la paroisse est desservie par les Jacobins, s'√©tend de la batterie Saint-Nicolas jusqu'√† celle de Saint-Robert.

    À la suite de l'expulsion de l’ordre des Jésuites de la Martinique en 1763, leur domaine est racheté par le sieur Perrinelle en 1775 et l’habitation retrouve alors sa prospérité d'antan pour devenir la plus belle de la Martinique.

    Le , un arr√™t√© du gouverneur de la Martinique cr√©√© une nouvelle paroisse autour de l'ancienne √©glise des Ursulines rebaptis√©e Saint-√Čtienne-du-Centre, l'√©glise du Fort et celle du Mouillage √©tant devenues insuffisantes pour accueillir l'ensemble des fid√®les. Autour de cette √©glise est cr√©√© un nouveau quartier, le quartier du Centre, par d√©tachement de celui du Fort qui se limite d√©sormais au sud √† la rivi√®re Roxelane.

    Avant l'éruption de la montagne Pelée en 1902 qui rase la ville de Saint-Pierre, le quartier du Fort formait la ville haute, zone résidentielle peuplée par la bourgeoisie pierrotine. Paradoxalement, c'était aussi le plus gros centre industriel de la ville par le nombre de distilleries industrielles de rhum qui y étaient installées : onze distilleries au total, toutes situées sur la frange littorale qui s'étendait de la place du Fort vers la rivière des Pères au lieu-dit la Galère, à l'exception de celle de Clanis Gaston qui était au bord de la rivière Roxelane.

    Lieux et patrimoine

    Avant le 8 mai 1902

    Dans le quartier du Fort étaient situés :

    Hormis le pont Roche toujours existant, tous les b√Ętiments ci-dessus ont disparu ou sont en ruines √† la suite de l'√©ruption de la montagne Pel√©e en 1902.

    Aujourd’hui

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